更年期症狀的替代療法台安醫院婦產科主任醫師 周輝政  超過一半以上的停經婦女會出現更年期症狀,包括熱潮紅、盜汗、心悸、失眠或是情緒不穩的症狀。荷爾蒙補充療法(HRT)可以有效消除更年期症狀,但是有些婦女對於HRT會產生適應不良的反應,例如:陰道出血、乳房漲痛、下腹漲痛、或是體重增加。也有些人擔心會因為長期補充荷爾蒙,會增加乳癌的罹患率。最近的醫學研究發現荷爾蒙補充療法對於心臟血管並沒有原先所預期的保護作用,也會稍微增加乳癌的機率,因此,許多為更年期症狀所苦的婦女,尋求荷爾蒙以外的替代療法。然而,這些替代療法真的是那麼有效,而且沒有副作用嗎?  其實,許多婦產科專門的醫學雜誌,最近都已經提到許多中草藥對於更年期症狀的治療研究,這些中草藥也是許多更年期健康食品的主要成份。常見的中草藥包括:當歸、人蔘、ㄐㄩㄝˊ(糸吉頁)草、黑升麻、月見草以及大豆異黃酮素等等。  當歸是中醫婦科問燒烤題最常用的處方,用來調經並強化子宮。1997年,婦產科著名的Fertil Steri雜誌發表當歸對於熱潮紅的療效,發現每天服用4.5公克的當歸和安慰劑一樣,都可以減低25%的症狀;也就是補充當歸的效果和安慰劑基本上是相同的。但是反對的人認為,中藥強調君臣佐使,單方的研究,很難達到預期的效果,而且使用的劑量也太低。但是值得注意的是,當歸並非沒有副作用,不但含有抗血液凝固的成分(coumarinlike),會引起出血或影響其他抗凝血劑的作用,並且具有光感性(photosensitive)成分psoralens,曝曬太陽時皮膚癌的機會增加。人蔘對於熱潮紅的症狀沒有效果,但是可以明顯改善生活品質,尤其是憂鬱的症狀以及一般的健康情況。  黑升麻德國銷售量最多的草藥之一,具有雌激素的作用,並沒有任何禁忌症,但是偶而會引起腸胃不舒服的症狀。在臨床使用上,黑升麻對於荷爾蒙沒有影響;對於子宮內膜厚度以及陰道上皮細胞也沒有影響;對於心臟和骨質烤肉的作用: 不明;只用來緩解更年期症狀,包括:熱潮紅,失眠,焦慮,憂鬱,但是也只有一些只有一些較不嚴謹的報告認為有效。另外缺乏超過六個月的效果和毒性報告,所以一般不建議使用超過六個月。  月見草的種子富含亞麻油酸(g-linolenic acid,GLA)以及數種抗血液凝結物質,是一種常見的健康食品,通常用於乳房漲痛,經前症候群,更年期問題或是膀胱的問題。但是就現有的研究報告,認為對經前症候群沒有明顯的效果,對更年期症狀的效果也不會比安慰劑好。  大豆異黃酮素,則是相當熱門的更年期保健食品,相關的研究也最多。目前來說,一般認為大豆異黃酮素,緩解更年期症狀的效果大約有45%左右,比安慰劑的30%好,但是比傳統荷爾蒙90%以上的效果仍然是較差。另外,也有降低膽固醇的作用,對於預防骨質疏鬆的作用,有些報告認為有效,有些報告則認為無效。流行病學認為對乳癌有預防的效果,但是沒有大規模的臨床實驗證實。截至目前褐藻醣膠為止,並沒有發現明顯的不良作用。  值得注意的是,中草藥並非完全沒有副作用,有時會受到污染或是品質不穩,另外也要注意與其他藥物的交互作用。例如:美國草藥協會(Am Botanical Council)曾檢查54樣人蔘產品,發現60%只含少量人蔘,25%根本不含人蔘;有效成分ginsenosides也參差不齊。另外有部份則含有鋤草劑和鉛。許多草藥長期服用會發生怎樣的副作用有都不清楚,因為都沒有經過大規模研究的驗證。  受到更年期症狀困擾,但是無法使用傳統荷爾蒙或是不想使用的人,可以考慮一些另類的療法,但是其效果和副作用,截至目前為止,都沒有明確的定論,所以還是應該先請教醫師,其中大豆異黃酮素可能是一個較好的選擇。                   資料來源:http://www.obsgyn.net/index.htm


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